Я на дух не переносила даже намек на мятный запах. Особенно когда в детском саду приучали чистить зубы ужасным мятным порошком.
Но всё изменилось. С возрастом.

Для меня мята стала главной пряностью женской силы. Это потом уже в курсе античной литературы, пока писала карточки перед экзаменом у Марка Иосифовича Бента, узнала много интересного. Древние греки пряную мяту связывали с красивейшей легендой о невинной и прекрасной нимфе Менте. Попала бедняжка под ревнивую руку Персефоны! В порыве деструктивной страсти жена Плутона решила убрать соперницу и превратила Менту в невзрачное растение. Плутон огорчился, но злые чары своей супружницы снять не смог. Зато подарил Менте дивный аромат – настолько тонкий, нежный и даже холодный, что он мог во все времена и для всех народов разогреть и даже возбудить любые чувства.

Мята – непревзойдённый женский афродизиак. Добавить её в салат, запечь с мятой баранину или украсить лепестками десерт – даже домашняя кухня под мятным воздействием становится высокой. И распробовав все лечебно-гастрономические прелести мяты, я попросила маму насадить на дачу целое поле! Ну, приблизительно поле.

А чтобы зимой вспоминать о пряном лете, придумала готовить мятный сахар. Там заморочек – всего на пять минут: мяту собрать, перебрать, стебли удалить, а сочные листочки – с сахаром и лимонным соком – под блендер: перемолоть, распределить по порциям, и в морозилку! По ложечке в смузи или в зелёный чай. И вдохните.

Холодный мятный сахар:
200 граммов свежей мяты
½ лимона
80 граммов тростникового сахара

Этот необычный рецепт я привезла из путешествия по Аю. Нет, сплава не было. Гостила у друзей в Сикияз-Тамаке.

По берегам реки Ай – девственная, дикая, тихая природа. А на склонах гор в сосняках грибов – тьма. Грузди, упругие, сильные. Опята дружные и кучные. Зонтики – первый раз видела их, и рыжиков, царских грибов, не счесть. Меньше , чем за час , можно набрать целую корзину. Признаться, рыжики в Сикияз-Тамаке я пробовала впервые в своей жизни. Хозяйка дома Галя угостила картофельным пюре с мясным гуляшом в томате – оказалось, никакой это не гуляш, рыжики! Мне пояснили: «Мясо – это хорошо, но рыжики во стократ круче». И это правда. Хозяин дома, колоритный и бородатый Саня, выдал мне нож и корзину, вброд мы перешли Ай и попали в рай для любителей тихой охоты. Набрали пару-тройку приличных корзин, вернулись, сели над тазом и давай рыжики мыть да чистить. Те, что уже были готовы, хозяйка Галя быстро порубила ножом, к грибам – красную луковицу, пару зубчиков чеснока, по щепотке соли и черного перца, тут же приправила духмяным подсолнечным маслом, перемешала и… на стол! Съесть немедленно! А удовольствие, вот правда, на грани оргазма.

Кстати, рыжик – гриб деликатесный. Даже белый в иерархии чуть ниже. В сыром салате он просто неподражаем. И если на осень выпадет рыжиковая пора – собирайте, шинкуйте и получайте бесконечное райское удовольствие.

Салат из сырых рыжиков:
600 граммов свежих рыжиков
2 красные луковицы
2 зубчика чеснока
соль и чёрный молотый перец по вкусу
30 мл ароматного подсолнечного масла
свежая петрушка (для украшения)